PA Culture

As our coach at the Lifestyle Institute and Alberta LaGrup Janina Messeguer says: “if you are not able to manage your time, you will not be able to do so with your clients”.

(Sigue en Español)

What is this forceful statement about? For a long time, we wanted to ask you to reflect, dear Personal Angel: are you really willing to work 24/7? Does being PA necessarily mean being operational at any time your client requests? Are you ready to say ‘no’? And most importantly – and the ultimate question is – are there tools to manage this? Let us deliberate, then, on this controversial debate …

Returning to the thread of questions … why do we ask you to ask yourself if you feel conditioned to carry out your duties as PA day and night, without an established schedule? Well, For many reasons:

  1. The Personal Angel is sold as a ‘guardian angel’. The concept may even suggest that, as such, we are omnipresent.
  2. You become a trusted staff and the right hand of our client. The weight of managing his/her personal life falls on you so that he can dedicate himself to what he/she truly wants to occupy his/her time with. A luxury; not available to everyone.
  3. You put yourself before the needs of whoever hires you. Before he / she requests them.
  4. Your role goes beyond mere work diligence. You carry out the administration of private lives. As a consequence, your workday is far from being common and ordinary as of other professions, instead, it is based on flexibility.

Having already seen the reasons why we opened this ‘mesa virtual’ ‘virtual table’, we move on to the following question: so, is being a Personal Angel synonymous with absolute availability? The answer is NO, if you have cleared this matter from the beginning. What do we mean? Well, regardless of the professional career you carry out, you also have your own identity, your own personal life and your time. And that’s what it’s all about, right? To manage (as far as possible) our situation, our existence … By processing yours, you will be able to maneuver that of others. And you will do it in an exemplary way … Because you will have delimited the fine line that separates personal life from work, you will have used your rest to increase your energy and capabilities that are required of you in this job position.

What is the key to not to become a “24/7” worker? Since you are an ‘angel’ and this is about flying and going hand in hand, but always with a seat belt, it would be necessary to define, from the take-off of the joint ‘angel-client’ flight, how the trip is going to be: a long and smooth ride with hardly any turbulence or a slight glide with stunts and a hard landing? Our conscience tells us that the first option would be the correct one: the achievement of an almost perfect journey, in which everything flows, even though there are times when it is necessary to get up from the seat and walk. Our companion will know that we have not left the plane and that we are still there. We have simply decided to stimulate our joints and take a short break to continue our “heavenly” journey.

Flight metaphors aside … Let’s seal this poll with the final question: are you ready to say ‘no’, dear PA? Only you and your client can respond to it. What we are able to affirm is that there are mechanisms to know how to articulate something so simple but so – paradoxically – complicated such as NO. As our coach Janina suggests: “the first step does not take you where you want to go but it takes you from where you are”. And with this sentence, it encourages you to follow the following tips to keep your ‘no’ away from guilt and remorse that is usually associated with:

  • Take your time to say no. Do not feel obliged to give an answer at the moment.
  • Get more details about the client’s request. That is, knowing what they are asking you and what does this imply.
  • If you are prioritizing, you are also putting him / her first, with which, you are indicating that you are very responsible with what has been entrusted to you.
  • With all this, you are renouncing guilt, because you consider that you have agreed to it and you want to do it, you only do it for the common good… Put forward that there is a common good in saying no to someone. And it is also a way of respecting oneself, because we cannot give to anyone something that we lack.

Therefore, and already immersed in this loop on the responsibilities of personal assistance, it is time to value the skills of the Personal Angel:

-Focusing on what you want to get out of your career. That is, visualize what your goals are, whom you want (and do not want) to work for, what position you will have and, ultimately, in what way you want the service you perform to be valued (and the economic factor also comes in there).

– Empower and incorporating the – almost infinite- capacities that you have with your Personal Angel title. By this, we do not mean that you should be above good and evil. However, you must give the deserved importance to all the skills that round off your post; that apart from the verifiable training in various subjects, languages and the domain of the current lifestyle, we, as Personal Angels, coordinate the lives of others as well as add empathy, the ability to organize, and the consequent relationship of trust that ends up being produced between you and your client. And this is the result of your good work and a fluid relationship with him / her. Indeed, something like a mutual reciprocity. Therefore, there comes into play a combination of you valuing yourself, others valuing you and the next and last tool that we add…

– Escaping the abuse of power…

This last idea is already so strong enough that we do not need to break it down … However, it is essential to give an invitation for a personal reflection … Are we astute enough to recognize the abuse of power? Is it in our power to prevent it? We would love to theorize about all these matters with you …

Copyright © by Alberta La Grup
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Credits: photo by Unsplash
Translation: Olga Cherkasova

¿Quieres realmente trabajar 24 horas al día los 7 días de la semana?

¿A qué viene esta contundente afirmación? Desde hace mucho tiempo, queríamos plantearte una reflexión, querido Personal Angel: ¿estás dispuesto realmente a trabajar 24/7? ¿Ser PA significa, necesariamente, estar operativo a cualquier hora que tu cliente solicite? ¿Estás preparado para decir ‘no’? Y lo más importante -y frenamos ya tanta pregunta- ¿existen herramientas para gestionar esto? Deliberemos, pues, sobre este controvertido debate…

Volviendo al hilo de la cuestión… ¿por qué interpelamos a que te plantees si te sientes condicionado a llevar a cabo tus funciones como PA día y noche y sin un horario establecido? Por diversas razones:

  1. El/la Personal Angel se vende como ‘ángel de la guarda’. El concepto puede llegar a sugerir que, como tal, estamos omniprentes.
  2. Pasas a convertirte en personal de confianza y mano derecha de nuestro cliente. En ti cae el peso de la gestión de su vida personal para que éste pueda dedicarse a lo que verdaderamente desea ocupar su tiempo. Todo un lujo; no al alcance de todos.
  3. Te antepones a las necesidades de quien te contrata. Antes de que éste/ésta las solicite.
  4. Tu cometido va más allá de una mera diligencia laboral. Desempeñas la administración de vidas particulares. Como consecuencia de ello, tu jornada de trabajo está muy lejos de ser la común y ordinaria de otras profesiones, sino que se basa en la flexibilidad.

Vistas ya las causas por las que abrimos esta ‘mesa virtual’, pasamos a la siguiente interrogación: entonces, ¿ser Ángel Personal es sinónimo de disponibilidad absoluta? La respuesta es NO, si tú tienes clara esta premisa desde el principio. ¿A qué nos referimos? A que, independientemente de la carrera profesional que desempeñes, tú también tienes tu propia identidad, tu propia vida personal y tu tiempo. Y de eso se trata, ¿no? De dirigir (en la medida de lo posible) nuestra coyuntura, nuestra existencia… Al tramitar la tuya, podrás maniobrar la de otros. Y lo harás de manera ejemplar… Porque habrás delimitado la delgada línea que separa la vida personal de la laboral, habrás alimentado tu descanso para incrementar tu energía y capacidades en las competencias laborales que se te exigen.

¿La clave para no convertirte en un trabajador ‘24/7’? Como eres ‘ángel’ y esto va de volar y de ir de la mano, pero siempre con cinturón de seguridad, habría que definir, desde el despegue del vuelo conjunto ‘ángel-cliente’, cómo va a ser el viaje: ¿una larga y tranquila travesía sin apenas turbulencias o un leve planeo con acrobacias y un aterrizaje forzoso? Nuestra conciencia nos dice que la primera opción sería la correcta: la consecución de un trayecto casi perfecto, en el que todo fluye, aunque haya momentos en los que toque levantarse del asiento y pasearnos. Nuestro acompañante sabrá que no hemos abandonado el avión y que seguimos ahí. Simplemente, hemos decidido estimular nuestras articulaciones y ausentarnos ligeramente para seguir con nuestro ‘celestial’ recorrido.

Metáforas aéreas aparte… Sellemos este sondeo con la interrogación final: ¿estás listo para decir ‘no’, estimado PA? Sólo tú y tu cliente podréis responder a ello. Lo que sí estamos en potestad de afirmar es que sí hay mecanismos para saber articular algo tan sencillo pero tan complicado -paradójicamente- como es el NO. Tal y como sugiere nuestra coach Janina: “el primer paso no te lleva donde quieres ir pero te saca de donde estás”. Y con esta sentencia, te anima a seguir los siguientes tips para alejar tu ‘no’ de la culpa y el remordimiento al que suele ir asociado:

  • Tómate tu tiempo para decir no. No te sientas obligado a dar una respuesta al momento.
  • Obtén más detalles sobre la solicitud del cliente. Es decir, qué es lo me están pidiendo y qué implica esto.
  • Si tú estás priorizando le estás anteponiendo también a él/ella, con lo cual, le estás indicando que eres muy responsable con lo que se te ha encomendado.
  • Con todo ello, estás renunciando a la culpa, pues consideras que lo has acordado y quieres hacer sólo lo haces por el bien común… Poner por delante que hay un bien común en decir que no a alguien. Y también es una manera de respetarse a uno mismo, pues no podemos dar a nadie algo de lo que nosotros carecemos

Por lo tanto, y ya inmersos en este bucle sobre las responsabilidades de la asistencia personal, es hora de poner en valor las competencias del Personal Angel:

-Enfocándote hacia lo que quieres obtener de tu carrera. Es decir, visualizar cuáles son tus objetivos, para quiénes quieres (y no quieres) trabajar, qué disposición tendrás y, en definitiva, cómo quieres que se valore el servicio que realizas (y ahí entra también el factor económico).

-Empoderar las competencias -casi infinitas- que posees con tu título de Personal Angel. Con ello, no queremos decir que estés por encima del bien y del mal. No obstante, debes dar la importancia que merecen todas las aptitudes que engloba tu puesto; que aparte de la constatable formación en diversas materias, idiomas y del dominio del lifestyle actual, sumamos la empatía, la habilidad de organizar y coordinar vidas ajenas y la consecuente relación de confianza que se acaba produciendo entre tú y tu cliente. Y ello es fruto de tu buen hacer y de una relación fluida con éste/ésta. Sí, algo así como una reciprocidad mutua. Por lo tanto, ahí entra en juego que tú te valores, que otros te valoren y añadimos la siguiente y última herramienta…

-Huir del abuso de poder…

Esta frase última idea ya es lo bastante contundente como para que no nos haga falta desglosarla… Pero sí es fundamental incorporar una invitación a la reflexión… ¿Somos lo suficientemente astutos para reconocer un abuso de poder? ¿Está en nuestra mano prevenirlo? Nos encantará teorizar sobre todos estos asuntos contigo…

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Traducción: Olga Cherkasova.

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